miércoles, 25 de marzo de 2015

BIO – H2O = 0



Ing. Alberto L. Jiménez P.
albertojimenez001@gmail.com 

El titulo del presente articulo, no refleja una ecuación matemática, y mucho menos una compleja formulación química, solo establece nuestra dependencia, muchas veces olvidada para la existencia de la vida en el planeta tierra, del recurso agua. Todos damos por sentado, el suministro de agua cotidiano en nuestras viviendas, para la mayoría, es un recurso inagotable que perdurara por siempre en la humanidad, donde haciendo un uso indiscriminado e irresponsable del, no nos percatamos, que cada día contamos menos con este preciado liquido en la naturaleza. El objetivo de este artículo, es suministrar información relevante sobre el tema, que permita al lector, tomar sus propias conclusiones, en pro de una conciencia conservacionista, para lograr la sustentabilidad ambiental con la utilización del recurso agua, y así, garantizar la vida misma de la humanidad en generaciones futuras.
Una tendencia generada en los últimos años en al ámbito de la astronomía, es la búsqueda en el universo, de planetas que puedan albergar vida, donde este grupo de científicos, en sus minuciosas observaciones y análisis tienden a identificar a distancia, los componentes que estos planetas pueden disponer, siendo uno de losmás importante para ellos, la determinaciónde presencia de  agua, ya que con ella, la probabilidad de vida en los mismos seria cercana.
El agua es un recurso necesario e imprescindible para que la vida sea posible sobre el planeta tierra, para el ser humano es un derecho de primer orden, como de soberanía para los pueblos y naciones. Para que las aguas sean aptas para el consumo humano, estas debe reunir una serie de parámetros físicos, químicos y bacteriológicos específicos, establecidos `por la Organización Mundial de la Salud, que garantizan su grado de potabilidad, evitando así problemas de salud pública.
Los esfuerzos del ser humano por mejorar el medio ambiente en que habita y su calidad de vida, depende entonces de la disponibilidad de agua, existiendo una estrecha relación entre la calidad del agua y la salud pública, entre la posibilidad de acceder a ella y el nivel de higiene, como entre la abundancia de agua y el crecimiento económico de las naciones.
Las medidas dirigidas a ampliar y mejorar los sistemas públicos de prestación del servicio de agua potable, contribuyen a una reducción de la mortalidad, relacionadas con las enfermedades infecciosas entéricas, ya que estas, son asociadas directa o indirectamente, con un abastecimiento de agua deficiente o escaso. Actualmente en el mundo, 1.400 millones de personas no tienen acceso a agua potable, y casi 4.000 millones carecen de saneamiento adecuado. Según estimaciones de la Organización Mundial de la Salud, el 80% de las enfermedades se transmiten por el uso de aguas contaminadas.Esta situación se debe, a que solo una pequeña parte de la población de los países en desarrollo, tienen acceso a un abastecimiento de agua de calidad aceptable. Se estima, que en algunos países, solo el 20% de la población rural, dispone de agua de calidad satisfactoria.
Según el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA, 2.003), el agua cubre el 75% de la superficie terrestre, el 97,5% es agua salada y solo el 2,5% es dulce. Los casquetes de hielo y los glaciares contienen el 74% del agua dulce del mundo. La mayor parte del resto de agua dulce, se encuentra en las profundidades de la tierra o encapsulada en la tierra en forma de humedad. Solo el 0,3% del agua dulce del mundo se encuentra a nivel superficial en ríos, lagos y fuentes subterráneas en el planeta,  accesible para uso humano.
En menos de 50 años, es posible, que más de la mitad de la población del mundo, tenga dificultades para encontrar agua dulce suficiente para el consumo y riego. En la actualidad más de 80 países, el 40% de la población mundial sufren estrés hídrico. Las condiciones pueden llegar a empeorar en las próximas décadas, debido al crecimiento poblacional y los problemas climáticos generados por el calentamiento global, que perturban los regímenes de precipitaciones. Un tercio de la población mundial vive en zonas con escasez de agua, donde el consumo supera el abastecimiento. Asia occidental es la región más amenazada, donde más del 90% de su población padece de gran estrés hídrico, ya  que su consumo actual de agua supera en un 10% sus recursos de abastecimiento.
Según el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA, 2.003), la escasez de agua es uno de los dos principales problemas para el nuevo milenio, el otro es el cambio climático. Desde la década de los cincuenta a la fecha, se ha triplicado el consumo de agua en el mundo. En el último cuarto de siglo, la disponibilidad de agua dulce en el mundo disminuyo en un 50%, si continua esa tendencia, en los próximos 20 años, la humanidad utilizara un 40% más de agua que en la actualidad. Se estima que para el año 2.025, 3.500 millones de seres humanos en el mundo, sufrirán problemas de abastecimiento de agua, regiones tales comoÁfrica, Asia, América  Latina yEl Caribe que hoy sufren de estrés hídrico, pasaran de ser 1.000 millones de personas en la actualidad, a más de 3.000 millones para esa década.
Los problemas del agua también están relacionados con la mala gestión del recurso, en algunos casos hasta el 50% del agua destinada a las zonas urbanas y más del 60% destinado al sector rural y agrícola, se desperdicia por el mal uso, que la misma población le da. La explotación forestal descontrolada,así como la conversión de la tierra por las demandas de desarrollos urbanos, ha reducido a la mitad los bosques del mundo entero, lo que contribuye al deterioro de la biosfera y la alteración del ciclo hidrológico, generando así,más escasez de agua en el planeta.
La única manera de lograr un desarrollo sustentable y una mejor calidad de vida para la humanidad, es mediante una mejor gestión de los recursos naturales de nuestro entorno, entre ellos el agua, no solo con la voluntad política de los distintos gobiernos afectados, o con los aportes de las distintas comunidades científicas que a bien tratan de controlar y solventar los problemas, sino con la participación de todos y cada uno de nosotros, tomando en nuestro día a día, cartas en el asunto, de manera participativa y con sentido común. Solo así, no solo tenderíamos a alcanzar los ideales de un desarrollo sustentable, sino más bien, preservaríamos la existencia de la humanidad misma en el planeta.

martes, 10 de marzo de 2015

URBANISMO SUSTENTABLE, una cultura sostenible.

Por Mario E. Biancardi G.

El hombre, desde su aparición sobre la tierra, ha siempre mostrado su tendencia a vivir en grupos y en sociedad. Las nuevas necesidades, que van surgiendo, resultado de su evolución económica y cultural, sugieren la prestación de actividades más especializadas. Esto entre otros factores conlleva a la conveniencia de agruparse para habitar con lo que a su vez, ofrece nuevas posibilidades y acrecienta el desarrollo. Así nacen las primeras ciudades que tras la expresión romana “ab urbe condita” (tras la fundación de la ciudad) no han dejado de crecer y multiplicarse sobre nuestro planeta.
La acelerada explosión demográfica de estos últimos 60 años en lo que crecimos alrededor de unos 4.500 a 5.000 millones de habitantes, habida cuenta que para alcanzar los primeros 2.000 millones de humanos se requirió de aproximadamente un millón de años, introducen una fuerte presión a los aspectos de sostenibilidad urbana más importantes: La huella ecológica, entendida como la cantidad de superficie de tierra necesaria para poder mantener adecuadamente sus funciones y la capacidad de carga de ese territorio que representa la posibilidades que posee un ecosistema para mantener la vida que alberga. Son, en síntesis, los recursos de usos urbanos en relación con los umbrales máximos de su utilización.
Las últimas técnicas urbanísticas, normas y leyes proteccionistas del medio ambiente, si bien de beneficiosa aplicación (aunque no en todos los casos), no parecen ser suficientes ni oportunas ante la magnitud del “tsunami” poblacional que ya nos arrolla con sus inevitables consecuencias al medio ambiente y a la calidad de vida de los pobladores urbanos. Como siempre afectando mayormente a los más necesitados y vulnerables del planeta: los pobres.
Esto no es un acontecimiento nuevo, aunque si en su actual escala y proporciones. La civilización Maya entre el 1.020 y el 1.100 d.C. desaparece producto de una combinación de factores, que los arqueólogos y otros científicos atribuyen, probablemente, a cambios climáticos y al desborde de la capacidad de carga de los territorios por ellos poblados.
Ese complejo de interrelaciones de factores, acciones y consecuencias que constituyen el metabolismo urbano como: la complejidad socio-cultural, la economía de la ciudad, los procesos de uso y transformación de los materiales y energía por los organismos que conforman un ecosistema como la comida, la bebida de humanos y animales. La fotosíntesis, los residuos líquidos, sólidos o gaseosos de los animales y plantas. Los motores, la calefacción, la refrigeración, la construcción, la fabricación y otros alimentados por la savia urbana que lo constituyen la Información, la Materia y la Energía requeridas y de las que se nutre el organismo ciudad.
Solo la edificación y la construcción, en el ámbito urbano, consume más de la mitad de los recursos y materiales extraídos de la tierra.
 El Planeamiento Regional y Urbano son herramientas imprescindibles para la obtención de logros coherentes para la sustentabilidad urbana.
El ritmo de crecimiento de la pobreza y sus consecuencias nefastas para la calidad de vida humana y sus repercusiones sobre el medio ambiente son hoy conocidas. Favelas, rancherías, barrios inhabitables. Insalubridad, hambre, delincuencia, drogas y muerte son los signos visibles de esta ecuación.
Los cambios climáticos con su consecuente desertización de amplios territorios e grandes inundaciones en otros. Desaparición precipitada de especies de todos los géneros. La afectación de la capa de ozono y el efecto invernadero actuando aceleradamente sobre el deshielo de los polos, y todos los fenómenos ya muy conocidos por todos gracias a la agilidad y el alcance de los medios de comunicación de masas con que contamos.
Pero el problema no es solo de índole cuantitativo.
Apenas entre los años 60 y 70, del siglo pasado, aparecen las primeras manifestaciones de sentido ambientalista. Los Hippies con su filosofía y modo de vida orientado al retorno a la naturaleza son los primeros llamados de atención al medio natural.
En los 80 destacan asociaciones y actores particulares como World Wildlife Fund, Jacques Costeau y Greenpeace que realizan acciones aisladas, pero sostenidas, en favor del medio ambiente y sobre todo mostrando y protegiendo la fauna.
En 1987 se define, por parte de la Comisión Mundial del Medio Ambiente y Desarrollo de las Naciones Unidas, en el informe Brundtland, el concepto universal de Desarrollo Sustentable como:
“Satisfacer las necesidades de las generaciones presentes sin comprometer las posibilidades de las del futuro para atender sus propias necesidades”
Pero…se pregunta Miguel Ruano (Ecourbanismo 1999)
¿Cómo se definen esas necesidades y quién las define?
¿Qué patrones hay que usar de referencia? ¿Los del mundo desarrollado o los del mundo subdesarrollado?
¿Qué es una necesidad y qué es lo que hace que una necesidad sea superflua?
¿Cómo se mide todo eso?
Es a partir de los 90, tal vez impulsados por las crisis económicas que arrojan desconfianza en las tecnologías y los tecnólogos, es cuando se comienza a tratar el tema ambiental de forma sostenida y seria. En 1992 la primera Cumbre Mundial del Medioambiente se desarrolla en Rio de Janeiro seguida por el Protocolo de Kioto (1997), sobre la emisión de gases contaminantes y el cambio climático y que a partir de ellas se han venido revisando el cumplimiento de las metas logradas y la programación de metas para el futuro.
La última Cumbre Mundial del Medioambiente se llevó a cabo en Rio en el 2012.
El problema, como ya dijimos no es solo de orden cuantitativo sino principalmente de índole cualitativo, o sea CULTURAL.
Se requiere de voluntades y conciencias con valores sólidos para encarar este problema.
Ya lo anticipó Al Gore en su cinta ganadora de un premio Oscar: “An inconvenient truth”: (2006) “…se requiere de un cambio de forma de vida y de costumbres…”
Un solo click oportuno en el apagador de la luz eléctrica, la computadora, la televisión puede ser tan o más efectivo que muchas cumbres o leyes o normas o descubrimientos tecnológicos. Pero para hacerlo se requiere de voluntad. Y la voluntad es hija de la cultura que, a su vez es hija de la educación.
Una educación para una cultura para el urbanismo sustentable.
Ahora bien, desde Thomas S. Eliot: «Yo no veo la razón alguna por la cual la decadencia de la cultura no pueda continuar y no podamos anticipar un tiempo, de alguna duración, del que se pueda decir que carece de cultura» (Notes Towards the Definition of Culture, 1948), pasando por George Steiner (Some Notes Towards the Redefinition of Culture, 1971); Gilles Lipovetsky y Jean Serroy (La cultura-mundo, Respuesta a una sociedad desorientada, 2010); Fédéric Martel (Cultura Mainstream, 2011) hasta llegar a Mario Vargas Llosa: «Para esta nueva cultura son esenciales la producción industrial masiva y el éxito comercial. La distinción entre precio y valor se ha eclipsado y ambas cosas son ahora una sola, en la que el primero ha absorbido al segundo. Lo que tiene éxito y se vende es bueno y lo que fracasa y no conquista al público es malo. El único valor es el comercial. La desaparición del viejo concepto de valor. El único valor que hay ahora es el que fija el mercado.» (La Civilización del Espectáculo. 2012) se ha coincidido en señalar que la pérdida del sentido religioso trascendente de la vida ha resultado en una manifiesta progresiva banalización y consecuente decadencia de la cultura basada en valores espirituales, éticos, morales y artísticos, sustituida por una cultura de los valores de mercado, el consumismo y la diversión.

Entonces las preguntas son:
¿Es ésta, nuestra cultura actual, una cultura sostenible a la luz de la explosión demográfica que estamos registrando, que pueda aportar medidas efectivas, morales y éticas para lograr los cambios de conducta necesarios?
 ¿Podremos desarrollar un urbanismo sustentable, sin una cultura sostenible, que pueda resolver los gravísimos problemas de asentamiento humano sin afectar irrecuperablemente, incluso para esta generación, el medio ambiente?
Para mí la respuesta es educación y cultura sostenible.


Maracaibo, 26 febrero de 2013

martes, 3 de marzo de 2015


DRAGADO, su impacto ambiental

Macdonel y otros (1999), definen el dragado a la extracción de materiales (fango, arena, grava, etc.) del fondo del mar en los puertos, así como en los ríos y canales navegables, con el fin de aumentar la profundidad descargando estos azolves en las zonas de depósito, que pueden ser en agua, o utilizarlos en el relleno de aguas bajas, para asiento de instalaciones industriales y de urbanización o simplemente para sanear terrenos pantanosos que originan condiciones insalubres en algunas localidades.
Sanz (2001), expone que en años recientes, el aumento de las actividades de dragado ha sacado a la luz los efectos perjudiciales que dichos trabajos producen en el medio ambiente. En particular se ha prestado una atención especial a aquellos depósitos de materiales  dragados desechables que se han generado durante la ejecución de las labores de dragado, principalmente sedimentos contaminados depositados en puertos y canales interiores.

En Venezuela, El Decreto con Rango, Valor y Fuerza de Ley de Pesca y Acuacultura dictado en fecha 13 de noviembre del año 2001,reformado parcialmente por la Asamblea Nacional en fecha 08 de julio del año 2003,en lo referente lareserva de explotación, en su artículo 21 expone que “…, se reserva de manera exclusiva a los pescadores artesanales y de subsistencia osus asociaciones comunitarias, la explotación en los caladeros de pesca de los siguientes recursos hidrobiológicos:…, 7. Los recursos pesqueros presentes, próximos a la línea de costa y hasta una distancia de seis (6) millas náuticas de ancho…”. Este nuevo control, supone otras consideraciones adicionales a la hora de realizar la conceptualización de un proyecto de dragado y posteriormente a la hora de realizar el correspondiente Estudio de Impacto Ambiental (EIA), especialmente si se contemplan descargas productos de dragado, dentro de estas 6 millas náuticas. Este tipo de descargas ha sido muy empleado en las dragas de cortador y tubería.
Es conveniente recordar, a la hora de juzgar las operaciones de dragado, que dichas operaciones no solo producen efectos potencialmente negativos en el medio ambiente, también se deben resaltar los numerosos beneficios que aportará una operación de dragado bien planificada y las numerosas posibilidades que ofrecen para usarse positivamente e inclusive para mejorar el medio ambiente.
Murden (1984), recogió y agrupó los efectos potenciales de los dragados, tanto negativos como positivos, y las operaciones relacionadas con los mismos. Estos efectos se pueden agrupar según la naturaleza de la actividad:
•     Dragado (excavación).
•     Transporte del material dragado.
•     Vertido del material dragado en tierra.
•     Vertido del material dragado en agua.
A la hora de estudiar los impactos medioambientales es necesario examinar los siguientes aspectos:
1.       Zonas de impacto.
2.       Tipos de impacto.
3.       Medida del impacto.
4.       Control del impacto (adoptando las medidas necesarias para mitigarlo).
Los efectos potencialmente negativos de las actividades de dragado son los siguientes:
•     Interferencia de las operaciones de dragado con el tráfico marítimo o fluvial.
•     Ruido generado por la planta de dragado.
•     Turbidez y suspensión de los sedimentos.
•     Erosión de la costa.
•     Pesca.
•     Demanda de oxígeno.
Entre los efectos potencialmente beneficiosos de las operaciones de dragado podemos citar:
•     Sedimentos contaminados. Se pueden remover y depositar en zonas seguras.
•     Restauración de costas.
•     Áridos. El dragado provee gran cantidad de arena y grava procedentes del mar.
•     Protección de la costa. Las operaciones de dragado pueden incrementar la protección de la costa.
•      Permite la circulación de barcos en aguas poco profundas, a través de canales de navegación.
•     Calidad del agua. En algunas ocasiones, el dragado puede incrementar el contenido en oxigeno del agua o liberar nutrientes atrapados en capas de sedimentos depositados en el fondo del mar.
La mayoría de los efectos ambientales originados por las operaciones de dragado no son permanentes, ya que suelen estar relacionados con la ejecución de las tareas y se consideran admisibles siempre y cuando se adopten las medidas necesarias para intentar minimizarlos.
Los efectos ambientales adversos de mayor duración que surgen como consecuencia de las operaciones de estas operaciones son los relacionados con la toxicidad de algunas sustancias que en ocasiones se pueden encontrar en los sedimentos dragados.
Los problemas que surgen en relación a los contaminantes no son responsabilidad directa de las operaciones de dragado, ya que dichos trabajos no aportan un aumento de sustancias tóxicaspercé en la zona, el problema principal es que pueden modificar el estado inicial de los materiales, tanto en la zona de dragado como en la de vertido, liberando ciertas sustancias contaminantes que hasta ese momento habían permanecido dentro de las capas de sedimentos que se han decidido dragar.
Las sustancias contaminantes que suelen encontrarse en las operaciones de dragado son las siguientes:
Metales:Micro contaminantes orgánicos:
    Mercurio (Hg).                                        Bifenilospoliclorados o policlorobifenilos.
    Cadmio (Cd).                                          Pesticidas o biocidas (insecticidas, herbicidas
    Plomo (Pb).                                            fungicidas).
    Arsénico (As).                                        Hidrocarburos aromáticos policiclicos.
    Cobre (Cu).                                            Petróleos.
    Zinc (Zn).                                               Nutrientes.
    Cromo (Cr).                                           Microorganismos patógenos.
Sustancias radioactivas.

Es de hacer nota, que algunos proyectos especiales de dragado tienen como objeto mejorar las condiciones ambientales de un área o cuerpo de agua especifico. En estos casos, los dragados se consideran como dragados ambientales y tanto en su estudio de proyecto como en su EIA se deben contemplar medidas especiales para asegurar que la propia ejecución del dragado no causemás efectos negativos, que empeoren la condición inicial del área afectada, ya que estas zonas suelen ser muy sensibles y por esta razón
deben ser previamente estudiadas a detalle por personal altamente conocedor de la materia.
Para poder realizar un dragado de forma sustentable, debemos seguir algunos lineamientos básicos, que en general aseguran un resultado beneficioso para el ejecutor, el cliente,  la sociedad y el ambiente. Estos son:
·         Cuando sea el caso, los dragados deben disponer del aval de la comunidad (caso emblemático: Zazarida Edo. Falcón), y tanto en la etapa de diseño como de ejecución, se deben tener presentes las verdaderas necesidades de esa comunidad.
·         No consumir desproporcionadas cantidades de recursos ni intervenir cantidades grandes de suelo en las descargas terrestres, no gastar excesiva energía o materiales debido a diseños inadecuados e ineficiencia.
·         Disponer adecuadamente los desechos sólidos y efluentes líquidos generados por los equipos de dragado,  en concordancia con la legislación vigente.
·         Emplear siempre la draga más apropiada para cada trabajo en particular, en cuanto a modalidad de dragado y tamaño del equipo; esto garantiza no emplear más energía y potencia de la requerida y cumplir con los objetivos de la obra.
·         Minimizar la polución a través del uso de materiales benignos para el ambiente y minimizar también la misma, durante el transporte y todas las actividades colaterales.
·         En el dragado de sedimentos contaminados, tomar medidas extremas para proteger eficazmente a los trabajadores.
·         Crear mediante dragado, ambientes agradables a la vista y ambientalmente sanos.
·         La administración y gerencia del proyecto, debe estar identificadas con el logro de los objetivos de sustentabilidad del proyecto, de lo contrario, cualquier esfuerzo individual está destinado al fracaso.



ING. EPARQUIO FAJARDO
eparquiofajardo@gmail.com


BIBLIOGRAFÍA.
SANZ BERMEJO, Cesar (2001). “Manual de equipos de dragado”. Ediciones Carlos López Jimeno. Madrid – España.
MACDONEL, Guillermo y otros (1999). “Ingeniería marítima y portuaria”.
Ediciones Alfaomega. México.
Puertos del estado (2002). “Curso general de dragados”. Ediciones  Ente público puertos del estado. Madrid – España”.
ROSILLON,Rolando (1985). “Algunos criterios para la programación del dragado del canal de Maracaibo”. Instituto Nacional de Canalizaciones. Gerencia de Trabajos Comerciales”.
INSTITUTO NACIONAL DE CANALIZACIONES (1993). “Memoria 1993”.
CHAPAPRIA, Esteban (2011). “Obras marítimas”. Ediciones Limusa. México”.
IHC MERWEDE (2010). “Port and dredging” Numero 174”.
Sandy Halliday (2008), “Sustainable construction, Elsevier”.


martes, 24 de febrero de 2015

AGUA. EL INSUSTITUIBLE SUSTENTABLE. USO RACIONAL DEL AGUA

El acceso al agua dulce ha sido a lo largo de la historia de la humanidad una fuente de poder o de conflictos. Conocemos experiencias desafortunadas de antiguas civilizaciones poderosas que llegan al colapso por escasez o por una mala gestión del agua dulce.
El agua es indispensable para toda la humanidad, así como para todos los seres vivos que habitan el planeta Tierra. De ella no solo dependemos para vivir, sino que es esencial para la obtención de alimentos, así como para un desarrollo económico sostenible. Sin agua es completamente imposible que se dé vida, además es lo primero que se tiene en cuenta a la hora de buscar vida fuera de nuestro planeta.
Las lluvias (pluviosidad) se distribuyen a través de los ríos y cuencas, permitiendo su acumulación en lagos, embalses y presas así como en acuíferos naturales, determinando la disponibilidad de agua en las distintas zonas geográficas. Existe otro medio para la obtención de agua dulce, a través de la desalinización de agua de mar, pero este es el último recurso para conseguir agua en ciertas zonas litorales con bajas precipitaciones y escasos recursos hídricos, debido al alto costo y complejidad de la construcción de plantas desalinizadoras.
El volumen de agua existente sobre nuestro planeta, que es de aproximadamente 1.400 millones de km³. No obstante, la mayor parte del agua disponible en nuestro planeta es agua salada, como consecuencia del proceso de salinización sufrido al infiltrarse entre los minerales de la corteza terrestre. En un balance general, de los 1.400 millones de km³ de agua en el mundo, sólo 33 millones son de agua dulce, es decir solo el 2% aproximadamente. De esta cantidad habría que descontar el 87,3% que está en forma de hielo en los casquetes polares y glaciares, y el 12,3% que constituye el agua subterránea. Queda tan sólo un 0,4% de agua utilizable, en resumen un volumen de 140.000 km³. Esta cantidad, a su vez, está en un incesante movimiento de evaporación - escorrentía. Por lo tanto, la cantidad de agua realmente aprovechable es muy pequeña.
Las presiones sobre el sistema hidrológico continental aumentan según el ritmo de crecimiento demográfico, del desarrollo económico y del desarrollo del bienestar.
Cabe destacar la presión ejercida en el continente asiático, que acoge más de la mitad de la población mundial y sólo dispone del 36% de los recursos hídricos mundiales.
Muchos países se están aproximando a los límites de sus recursos en agua renovable o excediéndose y, según el informe del PNUD 2006, la población del mundo está aumentando con una tasa de crecimiento anual del 1,1 % en el periodo de 2004-2015. Con fecha del 2004 la población mundial era de 6.389,2 millones de habitantes y 5.093,6 millones se situaban en los países en desarrollo. Fijándonos en la situación demográfica, podemos apreciar que la distribución de la población se caracteriza en el envejecimiento de ésta en los países más desarrollados y en contraposición la elevada tasa de natalidad en los países en desarrollo.
La población crece mucho más rápido que la capacidad de alimentar a esta misma población, por tanto nos encontraremos con problemas mucho más graves que los vividos en 1995. Esto representa que, en el 2025, una población de 4,6 mil millones de habitantes en África y Asia, tendrá las capacidades mermadas. En 2025, un 55% de la población mundial tendrá que importar alimentos para nutrir parte de su población en rápido aumento demográfico, sobre todo en las poblaciones urbanas (Falkenmark, 1997).
La principal fuente de suministro de alimentos en el mundo es la agricultura. Gran parte del agua que utiliza depende de la lluvia, pero las tierras de regadío representan alrededor de una quinta parte de la zona cultivable total de los países en desarrollo. En la historia del uso del agua, algunas cosas cambian pero otras permanecen inalterables. Los seres humanos siempre han utilizado de forma prioritaria el agua para el riego. En el siglo XX, el uso del agua ha aumentado.
También ha aumentado en el sector industrial y en el sector doméstico, pero la agricultura todavía utiliza la mayor parte. Tal como se aprecia en la figura 2, el uso de agua para la agricultura representa el 70% del uso mundial de agua. En los países en desarrollo, el consumo del agua en el sector agrícola supera el 80%.
Debido a lo antes señalado debemos centrarnos en esfuerzos, que aunque parezcan mínimos ayudan de alguna forma en el ahorro del consumo de agua.
La inversión en infraestructura, ya sea alcantarillado para encauzar las aguas desechadas, como facilitar el acceso a agua potable a la totalidad de la población del planeta, son aspectos en los que se debe incidir para que el agua se convierta en un derecho y deje de ser un privilegio.
Debemos pensar en conceptos (no pragmáticos), como lo son: la Arquitectura Sustentable y el Saneamiento Ecológico.
La arquitectura sustentable es una de las disciplinas que buscan introducir nuevos sistemas e instalaciones dentro de los edificios para conseguir un uso racional del agua.
Los edificios sustentables incorporan estrategias de proyecto no sólo con vistas al confort y el ahorro de energía, sino también al aprovechamiento y reutilización del agua.
La Organización mundial de la Salud (OMS) estima que el 40% del agua potable se utiliza para el funcionamiento de los sistemas sanitarios en los edificios, con un alto desperdicio. Debido a esto, en un primer momento se restringió dicho derroche mediante dispositivos manuales y automáticos en los artefactos sanitarios. Aun así el consumo sigue creciendo.
El diseño sustentable busca incorporar en los edificios sistemas que recojan, acumulen y distribuyan el agua de lluvia. Después de ser utilizada con fines no potables, es separada en drenajes específicos, que las conducen a tanques de tratamiento para luego volver a mezclarlas con el agua de lluvia. De esta forma, salvo el agua para beber, la higiene y cocinar, el resto entra en un ciclo de permanente reciclado.
Debido a que se requiere energía para el funcionamiento de las bombas de agua que se precisan para la utilización de esta agua, pueden incorporarse también generadores solares fotovoltaicos que eviten el consumo eléctrico.
La función de los sistemas hidráulicos de los edificios sustentables es aprovechar el agua de las lluvias, reutilizar los efluentes después de un tratamiento biológico por las raíces del jardín, y utilizar dispositivos economizadores en los principales puntos de utilización.
Las aguas pluviales pueden ser colectadas y los efluentes con bajo contenido de materia orgánica (aguas grises), debidamente tratados pueden ser un suministro complementario al sistema del agua potable. Pero requieren un sistema independiente.
Es conveniente, cuando se zonifican los diversos ambientes de un edificio, conseguir concentrar en núcleos húmedos los servicios sanitarios. En caso de un edificio en altura pueden conseguirse varios núcleos húmedos, con la condición de concentrarlos en vertical. De esta forma se minimizan los recorridos por muros y tabiques y se los agrupa en plenos que contengan (agua fría y caliente, desagües y ventilaciones). En caso de viviendas unifamiliares, se crea una zona húmeda con la cocina, lavadero y baño. Esta concentración permite la racionalización y economía de las instalaciones.
En los últimos años ha habido muchos tratados relativos a los cursos fluviales internacionales y también se han puesto en marcha muchos proyectos de cooperación, pero también han ocurrido muchísimos conflictos y disputas violentas por codiciar el patrimonio del agua. Es evidente que queda mucho por hacer para conseguir un ambiente de cooperación, es necesario un marco legislativo consensuado y aceptado por todas las partes implicadas y realizar un seguimiento de cumplimiento de los acuerdos. Se deben crear nuevos acuerdos institucionales entre redes de expertos que ofrezcan oportunidad de armonizar objetivos, planteamientos de problemas y argumentos de especialistas que pueden ayudar a aportar elementos de mayor fuerza para que se incorporen en las políticas de los distintos niveles de gobiernos.
A pesar de la complejidad de este nuestro mundo globalizado y un futuro poco halagüeño, nunca el ser humano ha estado en disposición de tomar decisiones tan fundamentadas. Tenemos las herramientas tecnológicas, conocimiento, comunicación, aprendizaje de buenas y malas experiencias, metodologías para crear escenarios de futuro, modelos democráticos de participación e instituciones implicadas, todo ello nos debe conducir a realizar cambios económicos, culturales y sociales necesarios para solucionar la problemática de la escasez de agua dulce en el mundo.

Autor: José Gonzalez

Bibliografía
EMBRAPA, E. B. d. P. A.-. 2003. Simpósio brasileiro discute a captação de água de chuva na melhoria da qualidade de vida, www.embr'apa.br. 2003.
FEWKES, A. e. B., D. 1999. The sizing of rainwater stores using behavioural models. 9th International Rainwater Catchment Systems Conference "Rainwater Catchent: An Answer to the Scarcity of the New Millenium., Petrolina, Brazil.
JENKINS D., P., F., MOORE, E., SUN, J. K., VALENTINE, R. 1978. Feasibility of rainwater collections systems in California. California, Californian Water Resource Centre/University of California.
SOUZA, W. 2003. Tratamento de efluente de maricultura por dois wetlands atificiais pilotos, com e sem Spartina alterniflora- perspectivas de aplicação. Aquicultura. Florianópolis, Universidade Federal de Santa Catarina.

WHO/UNICEF. 2000. Evaluación Mundial del Abastecimiento de Agua y el Saneamiento en 2000.

martes, 17 de febrero de 2015

El caos urbano . ¿Tiene Solución?

En los últimos años vemos como la población Marabina  experimenta  el deterioro de toda su infraestructura urbanística y de servicios.  Apreciamos con mucha preocupación como el sistema eléctrico nacional viene colapsando producto de la gran demanda derivada del crecimiento de la población y la falta de  ejecución de planes de inversión y mantenimiento  que aumenten y mantengan la capacidad de generación de las compañías de electricidad.  Así mismo observamos que el servicio de agua de la ciudad de Maracaibo, cada día es más deficiente, el gobierno ha tratado de mitigar los efectos de dicha escasez implementando planes de contingencia llamados “48x48” o 24x24,  lo cual quiere decir que se dispone del servicio de agua potable  por un lapso determinado y luego por ese mismo lapso  deja de fluir el servicio de agua, aun cuando los embalses de Manuelote, burro negro y otros e encuentren repletos. Este mecanismo de distribucion se debe a que  la red de distribución de aguas blancas de la ciudad de Maracaibo data de la época de Perez Jimenez y ya está por debajo de las exigencias poblacionales actuales,   La falta de capacidad de las autoridades sanitarias de aumentar la capacidad de la red que permita distribuir más agua con el objeto de  satisfacer a las exigencias de la población, hace  imperiosa la aplicación de este tipo de correctivos,  cuando en realidad el problema es más profundo y debería ser abordado de forma eficiente y efectiva.  Otro problema que afecta a la ciudad  es su red vial,  la cual colapsó hace años;  todos los días vemos como a las 7 de la mañana y desde las cinco de la tarde, se producen grandes colas  en ambos sentidos de la autopista uno, avenida 15 Delicias, El Milagro, Avenida Los Haticos, Circunvalación 2 y otras, El transporte Urbano esta por el suelo y las unidades que  prestan el servicio a la población  se encuentran en condiciones cada vez más precarias.
Nos preguntamos entonces, que hacer ante este caos que agobia nuestra sociedad marabina. La respuesta a esta pregunta  podemos conseguirla observando bien nuestro entorno. Necesitamos diseñar estrategias que permitan utilizar nuestras fortalezas para mejorar nuestras debilidades, generando  mecanismos que permitan que   nuestras amenazas se conviertan en oportunidades de generación de empleo y productividad.    Ahora bien como se podría lograr el sueño de revertir todo este caos que nos agobia?  Aunque parezca mentira el desarrollo sustentable permite además de cuidar el ambiente haciendo del mismo un espacio más vivible, también permite alcanzar grandes progresos en materia de mejoramiento de la infraestructura urbanística y de servicios generando un número importante  de fuentes de empleo, con buenas rentabilidades  y enrumbando a la región hacia el mejoramiento de su economía y  de la calidad de vida de todos los que vivimos aquí.
Para resolver el problema del agua en la ciudad de Maracaibo podríamos aprovechar la fortaleza de tener  en Venezuela una capacidad energética incalculable a precios irrisorios,  en tal sentido podríamos aprovechar el bajo costo del combustible para montar plantas desalinizadoras  por ebullición o por osmosis inversa en el Lago de Maracaibo.  Países como Dubái y Aruba poseen una vasta experiencia en este tipo de alternativas ecológicas constituyéndose en las experiencias de plantas desalinizadoras  más importantes del planeta.  El sistema de desalinización por evaporación consiste en calentar agua para luego condensarla  mediante un proceso de enfriamiento sostenido,  obteniendo de esa manera agua apta para el consumo humano. El proceso de desalinización por osmosis inversa consiste en hacer pasar a través de membranas semi permeables y por medio de la utilización de medios mecánicos,  agua salada, obteniéndose de esta manera agua libre de sal e igualmente apta para el consumo.  Ambos procesos consumen una gran cantidad de energía la cual sobra en nuestro país.  En mi  opinión, el lago de Maracaibo constituye una fuente inagotable de agua dulce que mediante la implementación de los procesos de desalinización arriba descritos podría ser utilizada como fuente de abastecimiento de agua potable eliminando de esta manera el problema de escasez.  Así mismo el vapor generado por esas plantas producto de la ebullición del agua,  podría ser utilizado para impulsar turbinas de generación eléctrica,  tal y como se realiza en las ciudades antes mencionadas.
Para resolver el problema de generación eléctrica podríamos complementar esa acción de  aprovechamiento del vapor de agua de las de las plantas desalinizadoras con una política de aprovechamiento de la energía solar pues,  tenemos en Maracaibo un sol inclemente que nos agobia y que podría ser utilizado  como elemento excitador de celdas fotovoltaicas generadoras  de corriente continua que luego sería transformada en corriente alterna  y como instrumento  calentador de agua. En países como España y Alemania  donde el costo del combustible es importante,  la factibilidad de estos sistemas,  justifican su implementación.    Si bien en Venezuela el costo de la corriente eléctrica es todavía muy bajo en términos monetarios,  la implementación de esta tecnología se pudiera justificar en virtud de que resultaría más económico  implementar este tipo de tecnología, que construir plantas termoeléctricas; además su efecto es inmediato y puede ser ejecutado por la empresa privada.  Implementando esa  política de utilización de paneles solares en el alumbrado público, sistemas fotovoltaicos y térmicos en los desarrollos residenciales y  centros comerciales,  complementado con una política de descuento en el pago del  impuesto sobre la renta y en el pago del consumo de la tarifa eléctrica por excedentes del fluido eléctrico  devueltos a la red,  se podría tener un efecto multiplicador e inmediato  del aumento en la  capacidad de generación de las compañías de electricidad.
En relación al problema de la red vial tenemos que la falta de recursos que actualmente sufren algunas gobernaciones y Alcaldías no permite que estas construyan nuevas autopistas   y el marco legal aprobado recientemente que devuelve  la administración de  nuestras carreteras a los ministerios de infraestructura, centralizando todo el proceso,  lo hace aun más ineficiente.  Se hace imperioso entonces buscar soluciones que  mejoren el estado actual de nuestras calles y avenidas. Actualmente, producto de esa escasez de recursos, lo que se realiza para mejorar la infraestructura vial de la ciudad de Maracaibo es el raspado de calles con unidades de raspado mecánico  y su posterior sustitución por una capa de rodamiento que permite el correcto desplazamiento de los vehículos basado en las normas de vialidad vigentes.  Esta alternativa aunque es efectiva, constituye una  iniciativa  un poco costosa en virtud de que se remplaza la capa de rodamiento por material nuevo y no resuelve de ninguna manera el problema vial. Surge entonces la alternativa del reciclado de ese material raspado,  mejorándolo  con la adición de líquido Rc-250, sustituyendo esa capa de asfalto fatigado por una nueva capa reciclada a precios relativamente bajos.   Aunado a esto se puede complementar  el mejoramiento de dichas  carpetas asfálticas adicionándole residuos de caucho molido, el cual hace menos ruidosas nuestras carreteras,  toda vez que  se estaría resolviendo el problema de la  acumulación cauchos, fuente importante de enfermedades endémicas tales como dengue, paludismo etc., producto de las acumulaciones de agua en su interior y elemento altamente contaminante del ambiente.  Como medida complementaria a esta iniciativa del gobierno regional y en  virtud de que el ministerio de infraestructura no baja los recursos para la construcción de nuevas autopistas, se podrían diseñar corredores  en las principales arterias viales que permitan el rápido desplazamiento del fluido vehicular.
El problema del transporte en la ciudad de Maracaibo ha llegado a tal punto que la situación es prácticamente deprimente. La existencia de los llamados carritos por puesto aunado al estado actual de sus unidades, la existencia de unidades en precarias condiciones  y la falta de control por parte del las autoridades de tránsito terrestre que supervisen el buen estado de las mismas,  han originado todo un caos en materia de transporte,  siendo este medio,  uno de los menos eficientes y efectivos, cuyo parque automotor es capaz de emitir  una inmensa emisión de gases de efecto invernadero hacia la atmosfera. Surge entonces la imperiosa necesidad de resolver este tipo de situación  de una forma económica, eficiente y ecológica: en mi opinión personal pienso que actualmente no sería posible la utilización de unidades hibridas o alimentadas con celdas de hidrogeno que reducen dramáticamente la emisión de los gases de efecto invernadero. Sin embargo si se implementa una política de sustitución  total del parque automotor de los carritos por puesto,  por unidades  colectivas de gran capacidad y donde la empresa privada juegue un papel protagónico,  se reduciría dramáticamente la emisión que estos gases ejercen en la atmosfera  y por consiguiente se tendría una ciudad mas fresca y un sistema de transporte con una calidad similar a la de los países más desarrollados de Latinoamérica. Así mismo la implementación de concesiones que permitan la incorporación de la empresa privada mediante la incorporación al sistema de transporte de unidades colectivas de gran capacidad tales como el transmilenium, el sistema de metro ligero actualmente en construcción desde hace muchos años, la implementación del metro bus y un monitoreo constante de los procesos entre otras alternativas,  se pudiera  mejorar considerable del transporte terrestre y por consiguiente un mejoramiento en la calidad de vida de los  Zulianos.-

Ing Dietrich Truchsess R



Bibliografia Consultada
Artiiculo
Analisis de los procesos de desalinización del agua de mar

domingo, 14 de diciembre de 2014

Plástico verde?

Por verde nos referimos a que seaecológico y no perjudique a nuestro Medio Ambiente. Pues bien, aunque es una cuestión que suscitacontroversia, un buen punto de partida para considerar un plástico como verde sería el uso de materias primas renovables.

Este uso de recursos renovables, paradójicamente, devuelve a la industria a las raíces más antiguas delplástico como material procedente de las plantas. Un buen ejemplo es elceluloide, uno de los primeros plásticos creados por el Hombre.

El celuloide no es el único ejemplo de polímeros de origen vegetal. A lo largo de las primeras décadas del siglo pasado existió  un interés generalizado en fabricar otros tipos de plástico a partir de cultivos agrícolas, como el maíz, las legumbre y la soja.

Lo cierto es que los intereses agrícolas compitieron encarnizadamente con la incipienteindustria petroquímica de aquellos días para hacerse con el mercado de los polímeros.

Cuentan que Henry Ford ansiaba encontrar usos industriales para los cultivos excedentes, y por ello llegó incluso a invertir en semillas de soja.Ford solía afirmar que sería posible cultivar la mayoría de las piezas de un automóvil.

Para conseguir esto, plantó miles de hectáreas de soja y destinó una de sus fábricas en River Rouge a la producción de un plástico a base de soja.  En 1936 un coche marca Fordsolía tener entre 4 y 7 kilos de plástico de soja en el volante, el pomo de la palanca de cambio, el armazón de la ventanilla y otras piezas.

En 1940, Henry Ford invitó a la prensa a ver un coche cultivado en una granja

En esta presentación, Ford levantó a sus más de 70 años, y no sin esfuerzo, un hacha que descargó contra la parte trasera del coche. En lugar de abollarse, los paneles recuperaron su forma anterior.



Pero el estallido de la 2ª Guerra Mundial impuso las ventajas de laindustria petroquímica. El petróleo era abundante y barato y, a diferencia de los cultivos, no dependía del ciclo de las estaciones. Además los productos petroquímicos eran más impermeables y versátiles, y sólo unos pocos polímeros de origen vegetal sobrevivieron a las ventajas petroquímicas, entre ellos el celofán, el celuloide y los tejidos rayón y la viscosa.

Actualmente que la época de los combustibles fósiles baratos ha llegado a su fin, los fabricantes de plásticos se han puesto a rastrear el mundo vegetal en busca de materias primas sostenibles.

http://www.ecointeligencia.com/2014/04/plastico-verde/

domingo, 1 de junio de 2014

Ciudades Sustentables ¿Solución?

Hace un par de años coleccionaba revistas National Geographic, tenía montones, incluso algunas de la década del sesenta. Entre todas esas revistas recuerdo haber leído un artículo que me llamó bastante la atención, se titulaba "La solución urbana" (The city solution).
El artículo escrito por Robert Kunzig comenzaba comentando sobre cómo se gestaron las primeras ciudades. En un comienzo las urbes históricas, como Londres, nacieron desprovistas de todo tipo de planificación, logística y para qué hablar de salubridad. El autor indicaba que en ese tiempo las pocas ciudades eran vistas de formas despectiva como tumores.Posteriormente, a comienzos del siglo XX se planteó la idea de la ciudad-jardín, con Letchworth como ejemplo. De esta forma, la idea de ciudad fue mejorando bastante al mezclar campo y ciudad.

Letchworth es la primera ciudad-jardín a 56 kilómetros de Londres.
Hoy en día más del 70% de la población de los países desarrollados y Latinoamérica viven en grandes metrópolis. Es más, la opinión de los expertos ha variado profundamente en los últimos 20 años. A favor, las ciudades se consideran como la mejor esperanza para sacar a la gente de la pobreza, generan más trabajo, el transporte y el valor de las cosas se reducen, cuentan con mayor cantidad de servicios y generan más conocimiento, en relación a las zonas rurales. Asimismo, propone que las ciudades como Nueva York, emiten menos carbono en comparación a la media nacional.

De esta forma, las ciudades ofrecen mayores ofertas, mayor nivel de vida en lo que a servicios se refiere (por ejemplo: educación, salud, trabajo, etc.) y menos emisiones. Este último punto es bien debatible, sobre todo en las grandes urbes de Latinoamérica como Ciudad de México, Sao Paulo, Buenos Aires,Lima, Santiago, entre otras. En todas estas ciudades la calidad del aire puede llegar incluso a ser peligrosa para la salud.‎


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